Barbacoas para disfrutar de tu jardín. Cual elegir.

Casi todos los que tienen un jardín, sea del tamaño que sea han disfrutado en algún momento de una buena barbacoa con los amigos y familia. Pero ¿ donde… situar la barbacoa? y ¿ como se utiliza correctamente ? ¿ que combustible utilizar ? ¿ como se cocina con una barbacoa ?

Barbacoas o parrillas

Primero hay que saber que hay barbacoas móviles muy económicas, barbacoas prefabricadas y barbacoas de obra. Hay que diferenciar entre barbacoa y parrilla: una barbacoa debe tener su correspondiente tapa, y todo lo que no lleve tapa es una parrilla. Las de obra, en general, son parrillas y no barbacoas. La barbacoa nos da la opción de que, según coloquemos las brasas, ésta se convierte en un horno de brasa cuando colocamos la tapa.

[bctt tweet=”Las barbacoas, son una parte más de nuestro jardín” username=”ComerciaLlinas”]

 

En materia de seguridad, las barbacoas (las de tapa) son mucho más seguras que cualquier parrilla, ya que al disponer de tapa las brasas se apagaran solas, frente a una parrilla, en la que deberíamos apagarlas con gran cantidad de agua, pues el fuego nunca se puede abandonar estando encendido. Sin duda, para una buena terraza o ático una barbacoa es la mejor opción, por seguridad y comodidad a la hora de su limpieza. En un jardín amplio, una buena parrilla, nos da más juego.

Combustible a utilizar ¿Leña o carbón?

Lo primordial es utilizar combustibles de calidad. Por norma general, lo que se nos ofrece en surtidores o tiendas de descuento es de mala calidad, pues en la mayoría de los casos o no encienden, o las brasas que generan son de escaso poder calorífico y baja durabilidad.

El carbón para barbacoas es carbón vegetal, que se fabrica carbonizando leña. El carbón vegetal se convierte mucho antes en brasas que cualquier leña, ésta es la diferencia básica. La leña debemos  prenderla y esperar mucho más tiempo a que se pase y se convierta en brasas, pues se cocina con brasas, no con llama, excepto algún plato como el calsot catalán.

En tiendas especializadas podemos encontrar carbones de calidad, como el carbón de encina, que se fabrica en Extremadura; carbón de quebracho, que llega de Argentina, y una serie de variedades como el carbón de cáscara de coco que emiten menor humo. Todos ellos tienen unas características diferentes que nos aportan aromas y altas temperaturas, según la necesidad de cada plato. Platos como la paella o el calçot necesitan llama para su buena cocción, en estos platos, maderas de encina, naranjo o unos buenos sarmientos de vid marcan la diferencia.

Como encender el fuego

Truco: encender un fuego haciendo el menor humo posible y en el menor tiempo. El secreto está en utilizar astillitas finas o piñas y, una vez que están bien encendidas, incorporamos poco a poco el carbón vegetal o la madera dura que hayamos elegido para generar brasas. El fuego tiene que tener oxígeno, por lo cuál, si echamos todo el carbón de golpe o le incorporamos cartones o papeles, mataremos la combustión y montaremos una humareda muy molesta.

Existen prácticas herramientas, como el portabrasas o los encendedores eléctricos, que en pocos minutos nos generan brasas sin apenas humo e incluso ninguno, como pasa con el eléctrico. Lo ideal es encender con productos ecológicos, nada de uso de pastillas o líquidos que luego nos dejan trazas de queroseno o cualquier otro producto desagradable en nuestros alimentos. Y por supuesto, nada de gasolinas ni alcohol de quemar, son gastronómicamente insalubres y sobre todo extremadamente peligrosos.

Como se cocina

La barbacoa desgrasa las carnes manteniendo los jugos y sabores en su interior como ningún otro sistema de cocción. Las grasas, al caer sobre las brasas, generan ese aroma característico que hacen que la carne resulte espectacular, siempre que se sepa cocinar y no marear, digo marear, porque para cocinar bien en una barbacoa o parrilla, solo hay que dar una vuelta por cada lado.

La delicadeza de los pescados requiere de un acomodo especial para cocinarlo a la brasa, posarlo sobre la parrilla y que no se nos pegue no es tan sencillo. Se necesitan herramientas especiales para cocinarlos al fuego y sacar todos los aromas y sabores que puede darnos un buen pez a la brasa.  Se pueden  preparan desde los más diminutos como las anchoas,  las vieiras o las cocochas, a rodaballos de 3 kg.o rapes de 2, pasando por el exquisito sabor que da el salmón, cualquier pescado es muy agradecido cuando se cocina a la parrilla. La parrilla donde apoyemos el pescado debe  estar bien caliente y a ser posible engrasada con una aceite en sprai o una brocha, éste es el secreto para que no se nos pegue el pescado.

Las verduras son una asignatura pendiente en las barbacoas de los españoles. O se nos achicharran o terminan como combustible con las brasas, pues el 70 %  de las verduras se nos cae de la parrilla a la brasa. Las bandejas acanaladas que reciben el aroma de la leña o castañeras agujereadas son el secreto para cocinar desde setas a brotes de soja, por poner tamaños diferentes de vegetales. Evidentemente, se cocinan a menor intensidad de fuego e incluso se pueden escaldar y luego recibir el toque posterior de brasa, es un buen truco cuando hay muchos comensales.

En resumen
Situar la barbacoa en un lugar protegido de los vientos para que no provoquen humaredas u olores desagradables para los habitantes de la casa y los vecinos. Comprueba que los vientos dominantes no llevan el humo a la casa, a dónde se come o a las viviendas cercanas. Alrededor no debe haber vegetación frondosa que pudiera provocar un incendio. Utilice carbón de buena calidad y el justo para cocinar.

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